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原标题:是火星人在打招呼吗,天文学家如何看待占星术

浏览次数:115 时间:2019-09-18

图片 1你出生时太阳、月亮和几大行星的位置,真能影响你的性格乃至命运,甚至影响到具体某一天你的运气是好是坏吗?图片来源:astro-live.gr

4月8日,英国《每日邮报》报道,“好奇号”火星车从火星表面发回的最新一批照片中,有一张照片上出现了一抹神秘亮光。从照片上看,这抹亮光似乎出现在从距离火星车有一段距离的遥远地平线上,像是一道人造光源从地下射向火星的地表,因此不排除这颗红色星球上“存在智能生命的可能”。

说起萤火虫,你会想起什么?梦幻?浪漫?还是回忆?

(文/Andrew Fraknoi)有的时候,当天文学家或天文学爱好者向别人介绍自己的兴趣时,他们立刻会被拖进一场关于占星术的辩论当中。面对将这种古代迷信信以为真的人,许多天文爱好者的应答往往都不那么礼貌。可是,许多占星术的信徒都是善良的好人,他们之所以对占星术发生兴趣,只是因为媒体上老是宣扬星座,而他们又没有相应的科学知识来看出这门迷信的破绽。

图片 2“好奇号”火星车发回的照片,黄色箭头标明了那个“神秘亮光”出现的位置。右下插入图为原图200%放大。图片来源:NASA/JPL

大概更多是回忆。这种依靠发光寻找异性的小虫子,对生存环境要求颇高。近些年来,随着栖息地的减少,城市越来大,越来越亮,我们越来越难见到萤火虫。尤其是城市居民,更可能从未见过这种生物。但人们对它们的好奇心与热爱却逐渐升温。近些年来,越来越多的商业活动举办方选择大批量地采购萤火虫吸引人气,动辄数万只起步的采购量,让大批萤火虫死于非命。

上世纪80年代,罗纳德·里根任美国总统时,有媒体披露白宫是根据旧金山一位占星师的预测来安排日常事务的。这件事使美国人再次意识到了占星术的广泛群众基础,大众也开始好奇占星师的说法是不是真有道理。下面我就提供一份快速指南,好让各位可以对占星师的预测做出种种回应。

那么,这张照片上的神秘亮光,是不是生活在火星地下的智能生命射向地面的人造光束呢?回答这个问题之前,我们不妨先来确认一下,这张照片到底是不是“好奇号”从火星上发回的原始照片。

而在一些电商平台上,很多销售萤火虫的商家也出现了。如果这些萤火虫都来自捕抓,那中国萤火虫的生存又面临新的威胁。而那些商家常常会打着萤火虫养殖的旗号,这是真的么?

占星术的原则

占星术的理论基础其实相当简单:一个人的性格与命运可以根据他出生时太阳、月亮和几大行星在星座中的位置来判断。占星师用名叫“星相”的图片来分析这些天体的位置,并号称这样就能预测和解释人一生的道路,还能帮助个人、企业和国家制定重大决策。

虽然在一个知道了太阳、月亮和行星究竟是什么、究竟有多远的人看来,这样的说法相当可疑,但是2005年的一次盖洛普调查显示,仅在美国,就有1/4的人表示自己相信占星术的效力。而且每一天,全世界都有数千人根据占星师和占星书籍的建议,决定重大的医疗、职业和个人事务。

占星术的具体起源已经茫不可考,不过它少说也已经有了数千年的历史,而且在许多文化中都以不同的面貌出现。它产生于人类的世界观为魔法和迷信所主宰的时代,那时候,人类对自然规律的掌握往往是性命攸关的。

在那个年代,人类眼中的天体是神,是高贵的精灵——往少了说,也是经常干预人类生活的神性人物。古人迫切地在天上寻找预兆,想看看众神接下来会做些什么。

在这个背景之下,将明亮的行星和“重要”的星座与人生的重大问题联系在一起,也就显得诱人而可靠了。(占星师认为,重要的星座就是太阳的轨迹在一年中经过的那些星座,他们把那些星座称作黄道十二宫。)即便到了今天,虽然社会在科学教育上投入颇多,许多人对于占星术的痴迷依然没有减少。在他们看来,将金星视作一颗云气覆盖、炎热如同火炉的荒漠行星,实在比不上将它视作决定结婚对象的帮手来得诱人。

图片 3当地球在一年的时间里围绕太阳运行一圈,我们就会看到太阳的轨迹经过了不同的星座。占星师把你出生时太阳背后的那个星座称为你的“太阳星座”。图片来源:Voyages through the Universe © 2004 Cengage/Brooks-Cole

从美国航空航天局喷气推进实验室的官网上,你可以查阅“好奇号”发回地球的每一张原始图片。这张照片确实是“好奇号”火星车发回地球的(点击查看官网图片)。确切地说,它是“好奇号”登陆火星的第589个火星日,也就是地球上的2014年4月3日10:00:03(世界时,比北京时间晚8个小时),由位于“好奇号”桅杆上右侧的导航相机B拍摄的。

针对这些问题,湖北省守望萤火虫研究中心(以下简称“守望萤火”)进行了调查。2016年七夕,他们正式发布了这份调查报告。

10个尴尬的问题

要理解占星术的观点,一个好的办法是挑出它的一些宣言,然后对它们的逻辑结论做一番怀疑而愉快的考察。下面就是我最喜欢向占星术的支持者提出的10个问题。

看过“好奇号”自拍照的人,一定对它那高高竖起在桅杆顶端、好像脑袋一样的装置印象深刻。拍到这张照片的右侧导航相机B,就位于这颗“脑袋”的右下方。同样,在“脑袋”的左下方的相对位置,也有两颗导航相机。

网购萤火虫种类繁多,养殖可能性不大

萤火虫是肉食昆虫,种类很多,不同种萤火虫所吃的食物有所差异,生存环境也千差万别,有的陆生,有的水生。如果要大批量饲养萤火虫,那么只饲养一种或少数几种会更为简单,驯化成本也较为低廉。如果网上出售的萤火虫是单一的某个种,那么饲养的可能性就较高。

2014年-2016年,守望萤火在某电商平台上分批、多次购买了萤火虫,从中鉴定出了11个种。这其中有边褐端黑萤、金边窗萤这样的陆生种类,也有黄缘萤、条背萤、武汉萤这样的水生种类。

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水生的黄缘萤(左)和陆生的边褐端黑萤(右),都是贩卖的主要种。它们的栖息地差异很大,无法放在一起饲养。图片来源:守望萤火

守望萤火跟踪调查发现,某电商平台上售卖的萤火虫的发货地点,集中在江西赣州、海南屯昌和云南西双版纳。相同地区发货的萤火虫亦有多种。各地的萤火虫供货时间同当地自然环境中萤火虫的出现高峰期较为吻合。

利用分子生物学手段,守望萤火对比了江西赣州、海南屯昌发货的萤火虫同当地野生同种萤火虫,发现不论是网购还是野生个体,只要来自同一地区其分子生物学上的指标就高度吻合。

综合这些证据,某电商平台上出售的萤火虫来自养殖的可能性不大。

1、世界上有1/12的人口在某一天具有同样的运气,这样的概率有多大?

报纸上星座专栏(光美国就有1200份日报有此类专栏)的支持者宣称,你只要在某份晨报上的12段文字中阅读一段,就能够知道当天的运势了。我们做一个简单的除法就知道,这意味着全世界有超过5亿人会在某一天具有同样的运气,而且天天如此。要一下子预测这么多人的吉凶,星座专栏显然就只能采用最模糊最笼统的语言了。

图片 5“好奇号”火星车的自拍“大头照”,“脑袋”的左右两侧各有两个导航相机。图片来源:NASA/JPL

实地走访,饲养基地名不副实

在萤火虫发货量颇大的江西赣州某地,存在着一个“萤火虫饲养基地“。七月底,守望萤火对这个基地进行了走访。结果发现,该饲养基地的萤火虫来自捕捉。当地居民在捕捉到萤火虫后,会贩卖给该“饲养基地”,萤火虫的收购价格为每只0.3-0.7元,在虫少的时候甚至可达每只1元。

该“饲养基地”贩卖的萤火虫种类主要为有边褐端黑萤、端黑萤、穹宇萤和黄缘萤,这和某电商平台上销售的种类是吻合的。

当地居民表示,他们喜欢在水稻田边用摩托车大灯诱捕萤火虫,这样比较省力。这些被诱捕的萤火虫是水生的黄缘萤。这样的捕捉方式无异于竭泽而渔,将导致当地该种萤火虫的快速消亡。即使是从当地居民的角度来说,这么抓也会断了他们未来的财路。

2、为什么出生的时间在占星术中如此重要,而不是受孕的时间?

占星术之所以在一些人看来是科学,是因为某个人的星相取决于一个特定的数字――那人的出生时间。占星术在很久之前问世的时候,古人认为一个人出生的时刻也是创造他生命的神奇时刻。但是今天的我们已经知道,出生不过是胎儿在子宫内持续发育9个月的结果。不仅如此,科学家现在还认为,一个孩子性格的许多方面在出生之前就决定了。

不过我倒是怀疑,占星师之所以坚持采用出生时刻,和占星理论其实没有多大关系:绝大多数客人都知道自己的生日,但是要确定自己受孕的时刻就难了(也许还会造成尴尬)。为了使他们的预测有度身定做的效果,占星师于是坚持采用那个比较容易确定的日期。

之所以导航相机要左右对称,正是“好奇号”借鉴了人类左右眼的立体视觉的结果。导航相机在拍摄时,“左眼”和“右眼”会同时拍摄照片。这样一来,两张照片经过软件分析,便可以像人类的立体视觉一样,让“好奇号”对“看到”的周围环境判断出远近纵深,进而判断下一步应该往哪里走。

我们该如何爱萤火虫?

成年萤火虫生存的唯一目标是繁殖,它们的寿命一般都在一周左右。一只萤火虫若被你买下,那么它们宝贵的时间,将消耗在快递盒里,一路颠簸奔波。那些有幸抵达买家手中的萤火虫,也很可能因为身体状况差、找不到同种异性或环境不合适等原因,无法留下后代。

这样的购买,满足的也仅仅是一时的占有欲。

一种昆虫的物种存续,一般靠的是人海战术。只要栖息地不破坏,少量采集一些个体影响并不大。但如果栖息地越来越少,仅存的种群又遭到了大量捕捉,那么它们恢复起来就费力了。萤火虫目前就遭遇了这样的窘境,若网购萤火虫的生意越来越繁盛,那么它们面临的危机会更严重。更尴尬的是,萤火虫们都不在保护动物的名单里。反对萤火虫放飞、网购时,大家都会笑其荒谬、残忍、无知、贪婪,想禁止却无法可依。

若想亲近萤火虫,又不想伤害它们,该怎么做?国外的经验告诉我们,生态旅游是一条出路。例如,马来西亚沙巴州亚庇市附近的红树林萤火虫栖息地,便成了当地旅游必去的地方——而想要维持住这门生意,就必须维持萤火虫所需的环境。这就是一种良性的循环。

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大耒山萤火虫保育园中的萤火虫。图片来源:守望萤火

萤火虫的浪漫,应该一直浪漫下去。它们的光不该消逝在你我手里。

(编辑:Calo)

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