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原标题:科学家决定主动出击,火山喷发为什么会有闪电

浏览次数:176 时间:2019-09-21

这段动画是8月21日至8月29日卫星拍摄的飓风艾琳图像,显示了艾琳从加勒比海“出生”到壮大的过程。

意大利埃特纳火山近日再度发生喷发,摄影师和火山爱好者们有幸又能奔向火山口附近,观察熔岩从裂缝中喷涌而出的壮观场景。比这一幕更遥远的是,盛怒的火山喷射出岩浆和浓烟,狰狞的闪电在空中叫嚣。这不是世界末日,也不是天幕中上演的IMAX电影,而是天空和大地的一次联袂演出——火山闪电。

癌症的可怕估计不需要我多做介绍了。

飓风经过了伊斯帕尼奥拉岛、巴哈马和美国东海岸后进入加拿大境内。在艾琳最强的时候,按照辛普森(Saffir-Simpson)分級她是一个3级飓风,并在北卡罗来纳、新泽西和纽约登陆。美国国家海洋和大气管理局(NOAA)13号静止轨道业务卫星(GOES-13)的云图被叠加在了真彩色的MODIS (中分辨率成像光谱仪)地图上。该气象卫星位于地球上方约3600万米的高空。

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不是我军不给力 无奈癌症太狡猾

人类这一百年来新的医学技术可谓层出不穷,征服了那么多一度收割无数人命的疾病,却为何至今还不能动得了癌症分毫呢?

其实原因很简单,癌症并不是一种疾病。许多人可能都听说过,癌症源于一些基因突变,但是更确切地说,癌症是细胞层面上的进化。总有那么一些基因突变,会让细胞突破身体的监管,开始肆意分裂,留下大量的后代,而这些后代又会在原来的基础上积累更多基因突变。人类有千千万万的基因,细胞就能有远多于千千万万的突变,这不计其数的突变彼此再排列组合就会有恒河沙数的变化。无论是人体自身的抗癌机制,还是现代医学技术的干预,对癌细胞来说都不过是某种“物竞天择”而已,杀死的都是弱者,而杀不死的必定会更强大。任何有限的手段在这种无穷无尽的变化面前,都会遭到癌症那穷举法般的暴力破解。

不过反过来说,纵然癌症有无数可能的基因突变,但是具体到某一个病例身上,在癌症早期基因突变的种类相对还是比较有限的,如果可以针对每个患者具体的基因突变情况,对症下药制定专门的治疗方案,那么理论上还是有可能在癌症早期将癌细胞一波团灭的,这个思路就是时下比较热门的“个性化医疗”。

图片 2虽然“个性化医疗”的愿景很美好,但就目前而言依旧是困难重重。图片来自flickr

想法是不错,但是实际操作的时候就是另一回事了,基因突变是非常随机的,从这个角度来说,世界上没有任何两例完全相同的癌症,医生永远也不知道下一个癌症病人身上会有怎样的基因突变,这种基因突变又是否可以套用以前的治疗手段。一方面张三的成功经验没准会要了李四的命,而另一方面如果等到发现一种基因突变以后才去从头开发治疗方案,病人可等不起这漫长的研发周期。

美国航空航天局(NASA)还在继续追踪已经进入加拿大的飓风艾琳。她所到之处带来大量降雨。不过,根据NASA和日本航天局宇宙航空研究开发机构(JAXA)管理的热带降水测量(TRMM)卫星的观测,飓风已经减弱。在飓风登陆美国北卡罗莱纳后,TRMM卫星飞越了飓风上空。

【2010年冰岛埃亚菲亚德拉火山爆发,它喷发形成的紫色纹状闪电恰好被摄影师捕捉到。图片来自nationalgeographic】

跳出“猫鼠游戏”

这种“被动防御”式的研究,只会让科学家在和癌症的猫鼠游戏中永远跑在后面,因此,来自耶鲁大学系统生物研究所的陈斯迪教授与来自瑞士巴塞尔大学的兰德尔·普拉特(Randall J Platt)教授决定“主动出击”,跑赢癌症,防患于未然。这项研究发表在了最新一期的《自然·神经科学》(Nature Neuroscience)上。

之所以发表在神经学期刊上,是因为他们选择了胶质母细胞瘤,也差不多相当于我们一般所说的脑癌作为他们的研究对象。陈教授在接受果壳网采访时说:“胶质母细胞瘤是目前最恶性的肿瘤之一,它发生在脑部,导致很难治疗,目前体内筛选技术在脑组织很难进行,所以我们决定攻克这个难题。

在此之前,科学家通过临床研究资料已经知道,很多脑癌病人的肿瘤中都有一些特定的基因突变,但是究竟怎样的基因突变组合是引发脑癌的必要条件,那些看似“不必要”的基因突变又对脑癌有着怎样的意义,却依旧难以解答。

兵法有云,知己知彼百战不殆。想要打败敌人,就要先了解敌人,学会用敌人的思路去分析问题。而陈教授便是如此,他们所做的相当于是在小鼠体内重现了癌症的进化。他们人为给小鼠的大脑引入大量随机的基因突变,然后让这些带着不同基因突变的脑细胞在小鼠脑中自由竞争,等小鼠长出肿瘤以后,分析一下肿瘤细胞的基因,就能知道怎样的基因突变会导致怎样的肿瘤了。

图片 3陈斯迪教授的团队在小鼠脑中诱导产生的胶质母细胞瘤,图片来自参考资料。

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