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原标题:重塑在线大学课程,大学永存

浏览次数:172 时间:2019-10-04

教不好的老师,我们不要

当他还是斯坦福的终身教授时,Udacity 的创始人兼 CEO 塞巴斯蒂安•特隆(Sebastian Thrun)并没有顺着大脑的学习规律来教书。对此他并不感到自豪。他说:“我遵循了前人的经验。”他的学生们习惯了传统的授课方式,在他的课程评估上给了高分。他们不知道自己错过了什么。

2011 年,特隆和同事彼得•诺维格(Peter Norvig)教授决定,把他们的人工智能(Artificial Intelligence)课放到网上。但在抽样调查其他的网络课程时,他们意识到大多都表现平平。为了吸引远方的学生,他们将会用到些不同的东西。因此,他们开始规划课程,把学生放在一切的中心。他们制作了一系列的问题让学生们解答,这样他们就必须通过做来学,而不是听。

去年秋天,16 万人报了名。但课程并没有特别让人激动——一开始的话。有个学生抱怨说,软件只许他们在每个问题上回答一次。特隆说:“我意识到, ‘哇哦,我光想着给学生们打分而让他们去失败’。” 因此,他改变软件的设定,放手让学生们作答,直到答正确为止。他还关注数据,他有很多很多的数据。当上万名学生都在同一道题上出错,他就会意识到这个问题本身没有问好,然后就改正它。学生们也改变了课程的其他部分,建立了在线操场练习他们的所学,还把这门课翻译成了 44 门语言。

同时,特隆也告诉他斯坦福的学生们,如果不想去听课可以在网上学。超过 3/4 的学生选择了后者,在寝室里看视频、做练习,就好像他们身在千里之外。接下来,不可思议的事情发生了。在期中考的时候,斯坦福学生们的平均成绩比历届整整高出了一个等级。他们在网上看来学得更多。同样的增长在期末考试的时候也出现了。

不过,斯坦福的学生们并不是这门课程中表现最好的。在学期结束时,课程前 400 名中没有一个来自斯坦福。

这件事迫使特隆重新思考他所了解的教学。在世界观改变之后,他创立了 Udacity。不像另一个营利性 MOOC 供应商 Coursera——Coursera 与很多学校都有合作,包括斯坦福、普林斯顿,还有最近的弗吉尼亚大学——Udacity选择、培养并且摄制教授讲这门课的视频。自今年 1 月启动以来,Udacity 已经拒绝了大约 500 名教授志愿教书的申请,而且还因为质量不达标取消了一门课程(已经有 2 万名学生报名的数学课)。

现在,大多数大学 MOOC 的供应商都没有盈利。这一现状并不会一直持续下去。特隆说将来有一天Udacity大概会对课程收费,但他声明价格会保持很低;如果不这样做的话,他预计将会出现一个竞争者,偷走他所有的学生。

Udacity 不提供学位,它并不是一所政府承认的大学。学生们会获得一个纪念性质的 PDF 证书。分数以期末考试为基础。选择参加 Udacity 计算机科学课的期末考试的一家独立测试中心的学生,(交 89 美元)能够获得科罗拉多州大学-环球学院(Colorado State University–Global Campus)的转换学分,科罗拉多州大学-环球学院是一所只在网上开办的学校。

让更多的院校承认转换学分会很好,但长远来看,Udacity 的目标是去掉中间人,直接奔着雇主去。今年 9 月,Udacity宣布包括 Google 和微软在内的 6 家公司,对多种紧缺的技术课程进行了赞助,从 3D 图形编程到制作安卓系统手机上的应用程序都有。

与此同时,大约 3000 名学生已经报名参加了 Udacity 的雇主联系计划,让他们的简历与 350 家公司共享。一经录用,雇主企业会付给 Udacity 一笔费用。特隆说,到目前为止,大约有 20 名学生部分通过 Udacity 的帮助找到了工作。现年 24 岁的塔米尔•杜伯斯坦(Tamir Duberstein)在加拿大的安大略省学机械工程,在学完了 6 门 Udacity 的课程之后,不久前收到了两份工作邀请。他选择了其中的一个,如今在旧金山的一家软件公司上班。

尽管如此,除去高科技创业型公司,企业要相信传统学位证书以外的东西,还需要很长的时间。这也是为什么每年有成千上万的人注册凤凰城大学(University of Phoenix),这里绝大多数人也都是远程上课的。凤凰城大学的发言人赖安•劳荣(Ryan Rauzon)说:“他们需要一个学位,而这并不会很快改变。”

 

微创心脏修复技术的扩大使用

经导管主动脉瓣置换术,是传统的直视下心脏手术的一项替代方案。在美国,该技术于2011年开始应用于不适合常规手术治疗患者,2012年开始应用于高危患者。该技术可以通过导管向心脏动脉内放入一个新瓣膜来替代原来狭窄的瓣膜,而主动脉瓣狭窄是一种危及生命的疾病。针对二尖瓣逆流,一种修复心脏瓣膜的设备MitraClip于2013年通过了应用审批。目前,这些进行心脏修复操作的新选择,只被应用于那些有身体虚弱等问题而不适合手术的高危病例。国家心血管资料注册系统,登记了所有进行过这类手术的病人,随着这些信息受到监管机构和医生的审阅,微创治疗手段将被考虑应用于更多的病例。同时,针对其他类型心脏疾病的治疗方式,也会陆续出现。

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编译自: 《史密森学会会刊》 How Artificial Intelligence Can Change Higher Education
文章图片: smithsonianmag.com

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MOOC自习教室

 

 

编译自: 《时代周刊》 College Is Dead. Long Live College!
刊发信息: 2012年10月18日
文章图片: Adam Simpson,via pichaus.com

对于有心脏问题运动员的资格建议

人们期待已久的关于有心脏问题年轻运动员参赛资格建议的更新,最早将会在2015年上半年完成。这份名为《有心血管异常的比赛运动员的资格与失格建议》的报告是对发表于2005年的第36届贝塞斯达会议报告的更新。该文件提供了允许、暂时或永久取消具有心脏问题的运动员参与竞技体育资格的建议。同时,该文件还会探讨兴奋剂与日常膳食补充的使用、诊断性检测策略、法律考量和其他一些问题。

他说这话时带着特有的轻描淡写。十来年前,特隆和同事们还在赶制一台能在沙漠测试跑道上自动行驶几英里的车辆。当时在技术上尚处于婴儿期的一个点子,如今在美国人口最多的州正式获得了认可。特隆称谷歌的拉里•佩奇(Larry Page)是他的导师之一,而且喜欢引述他的话:“如果你想得不够大,你就做不了大事。不管是想大问题还是想小问题,我都会在上面花费同样的时间——既然如此我还不如选择一个能真正推动社会进步的大问题。”

用低廉的价格进行高端的教育

在线学习这个概念已经被炒作了十几年。上世纪 90 年代末,思科公司(Cisco)的 CEO 约翰•钱伯斯(John Chambers)曾预言:“互联网上的教育将会大到让电子邮件的使用显得像个舍入误差。”只有一个问题:网络课程总的来说,并不是很好。时至今日,大部分都是干巴巴、平平庸庸的东西,由在线阅读、书面问答和低成本制作的讲课视频拼凑而成。尽管如此,仍有许多学生花数百美元报名参加这些课程——30% 的学生反映都至少上过一门网络课程,这一比例在 2003 年是 10%——但上完之后,大多数人并没有提高,如果他们去上社区大学,结果也会差不多。

人们曾希望有一天互联网(或更具体的说,是使用互联网的人)能颠覆高等教育;现在,几股力量联合起来重振这一希望——不是通过简单的置换传播方法,而是经由重新发明教育的最终产品。从云计算到社交媒体,种种新技术已经大幅降低了创建一个像样的教育平台所需的成本,同时大幅提高了完成这一样一个教育平台的几率。在过去的这一年里,类似 Udacity、Coursera 和 edX 这样的创业公司(每个都获得了一所名牌大学的认可)已经将 219 门大学课程放到了网上,全部免费公开。许多传统高等院校也在网上提供课程乃至完整的学位培养计划。对新技能的需求已经达到了历史最高点。各个大洲的人们已经认识到,要在现代经济中成功,他们需要能在一个比以往更高的水平上思考、推理、编码和计算。

图片 1

来源:《时代周刊》

 

与此同时,在高等教育上领先世界的美国却正在领着自己最年轻的一代走向深渊。根据纽约美联储银行(Federal Reserve Bank of New York)显示,美国人在助学贷款上一共欠债 9140 亿美元;其他预计称总额达到了 1 万亿美元。这比整个美国的信用卡债务都还要多。平均来说,大学学位还是能让人在其职业生涯中的某一点付清自己(包括利息)。但 40% 左右的四年制大学本科生无法在六年内获得学位。无论毕业与否,助学贷款是一定要还的;而助学贷款不像其他类型的贷款,一般宣布破产也不能撇清。政府在把钱收回之前可以扣住退税不还,使工资在账面上看起来更漂亮——却不断地收窄年轻人的选择范围和购买能力。

这么多的债,让美国人变得越来越不确定未来。根据 2011 年出版的《学术漂泊》(Academically Adrift)书中的一份报告,大学 3 个学期的教育对批判性思考、复杂推理和写作技巧只有 “勉强注意得到” 的影响。在《时代周刊》和纽约卡耐基集团(Carnegie Corporation of New York)发起的一次新调查中,在 1000 名接受调查的美国人中,有 80% 的人认为在很多所大学里,学生们得到的教育抵不上他们为此支付的金钱。在接受调查的 540 位大学的校长及高级管理人员当中,有 41% 赞同前者的看法。

而抵达这一由高需求、不均衡供应和离谱价格所形成的危险十字路口的,是大规模开放式网络课程(不幸被赋予了 MOOC 这样一个缩写。【了解更多:去果壳网小组 MOOC自习教室 】)。今年,多亏来自哈佛、斯坦福和 MIT 等大牌高校的投资,大规模开放式网络课程变得受人尊敬起来。风险投资资本也早就产生了浓厚的兴趣。MOOC 的商业模式也让人难以抗拒——尼亚齐上的物理课,其成本每个学生只有差不多 2 美元。

这不,舆论已经超越了现实;绝望的父母们祈祷着免费的网络大学会最终把学费的泡沫戳爆,心急如焚的大学官员们则不想错过这一波潜在的淘金潮。改变的迹象随处可见,恐慌的亦然。今年春天,哈佛大学和 MIT 在一个叫 “edX” 的非营利 MOOC 上投资 600 万美元。一个月后,弗吉尼亚大学的校长毫无征兆的突然下课——但在一位焦虑的董事会成员在《华尔街日报》上看到了其他大学的 MOOC 以后,又很快官复原职。

无论如何,看起来有更多的人最终将花更少的钱学到更多的东西。总算如此了。接下来的问题也许是:哪些人?

 

能量饮料

针对儿童和校级运动员滥用能量饮料的日益严重,州级立法机构可能会颁布有关法律条款。各医疗机构急症室报告称,越来越多的年轻人前来就诊,表达心律不齐或心率过快、焦虑或失眠等症状。已有的研究结果还不足以评估长期饮用能量饮料导致的长期损伤,但是医学界很多人认为,儿童饮用能量饮料后就诊现象的增多,表明公共政策应当做出旨在减少年轻人消费的改变了。近年美国多个州已经出台了法案,尤其针对向儿童销售及营销的行为。随着这些法案进入立法进程,它们也将得到人们的关注。

图片 2目前许多能量饮料在销售中并没有阻止青少年和儿童购买。图片来源:themindunleashed.org

(编辑:粉条er)

说这话的时候,特隆并不是在现在的谷歌公司——庞大园区中设有中文课、理发店和塞满果汁的冰箱,而是身处帕罗阿尔托(Palo Alto)一间杂乱的会议室,位于一条繁忙商业街边一座毫无特色的建筑里。那间办公室看上去挺像个起家打天下的地方:白板上画着乱七八糟的标记;员工工作台上摆着 Nerf 玩具枪;休息室里堆放着盒装麦片;人们的 T 恤上印着公司的标志。

所有这些学生没有一个曾经见过彼此的面。这门物理课的学生名册上包括了来自 125 个国家的人。但一起上了几周课,在牛顿物理定律、摩擦和简谐运动这些问题上互相帮助,他们开始觉得自己好像在图书馆里同一张卡座上学习。在一起,他们找到了一条通往一门严谨的免费大学课程的通路;他们不打算让任何人把它给封锁住。

调整饮食和增加锻炼,不仅关乎预防

心血管疾病研究团队将会把其关注点从强调生活习惯控制可以减少心血管疾病发生,扩大到也可以治疗已发生的该类疾病上。有研究已经表明全面的、基于锻炼的心血管修复手段能够减少患者在发生心肌梗死后的死亡率。饮食控制和体育锻炼,能够预防和辅助治疗许多已经被确认的动脉粥样硬化危险因素,包括高血压、胰岛素抵抗、葡萄糖耐受不良、甘油三酯升高和肥胖的发生。运动与减肥相互结合,可以降低低密度脂蛋白(LDL)或胆固醇的含量。

塞巴斯蒂安•特隆正把他在人工智能方面的洞见用在教育人类上。来源:smithsonianmag.com

大规模开放式网络课程 vs. 传统大学课堂

为了比较我在网上学习和在传统教室听课,我顺道去乔治城大学(Georgetown University)听了堂物理课——大规模开放式网络课程的正相反。乔治城大学去年秋天只招收了17%的申请人,每年学费高达 42360 美元(接近 26.5 万元人民币),相当于每堂课 4200 美元(约合 2.6 万元人民币)。

学校的大型讲座课程物理导论能够容纳150到200名学生,得到的是相对传统的课堂体验——也就是说,没有按照大脑的学习规律来设计的课程。讲课的教授才接手这门课,拒绝了我听课的请求。

不过,乔治城大学倒是让我观摩了“物理 151”这门课,是科学专业的入门课程。我很快就明白了为什么。这门课给人留下了很强烈的非传统的印象。每周上 3 次,但讲课的女教授隔 15 分钟就会停下来问个问题,34 个学生则停下来思考、讨论,然后举起遥控器回答,让她了解他们学到什么程度。每周还有一次实验课——这是 Udacity 的网络课程所缺少的一大重要组成部分。学生们每周会跟一名助教见面,助教会给他们布置设计好了来难住他们的习题,还会让他们分成小组吃透概念。

这门课的感觉像是一辆豪车:制作精良且昂贵。相得益彰的是,它身处一座崭新的现代化科学中心,造价 1000 万美元,包含 12 个教学实验室、6 间学生休息室和一个咖啡厅。这就好像是去一个科学温泉疗养中心(SPA)。

像乔治城大学这样的精英大学在近期内不大可能消失,就连 Udacity 的共同创始人(也是斯坦福校友)大卫•斯塔文斯(David Stavens)也这样承认。他说:“我想最前面的 50 所学校应该会是安全的。在大学校园里有这么种魔法,只要你能在那泡泡里面住得起,就是美好的。”

那这又将置全美国剩下的 4400 所颁授学位的院校于何地呢?说到底,只有 1/5 的大一新生会在学校里住校。将近一半的人上的都是社区大学。很多人从未住过宿舍,更别说科学 SPA 了。为了回到实际,我走访了位于华盛顿的哥伦比亚特区大学(University of the District of Columbia,UDC)——这是众多不在《美国新闻与世界报道》(U.S. News & World Report)发布的大学排行榜上的学校之一。

到达 UDC 的生命科学大楼时,我见到了达里奥•卡特里(Daryao Khatri)教授,他已经教了 37 年书,可看起来仍旧由衷地为新学期第一天上课感到激动。

“他们讨厌物理,”他这样说他的学生们,笑着:“你看着吧。他们怕着呢。”他把我带到他的教室,一个装着日光灯铺暗黄色油毡地板的实验室。他的 20 个学生大多是白天有工作的年轻人,这也是他们在晚上来学校的原因。很多人都希望有一天能进医学院,而他们需要学物理才能去那里。

卡特里一开始让学生们做自我介绍。一位生物专业的女士说:“我高中时学过物理,它是我学过最难的课。”

卡特里大喊道:“我会改变它的!”另一位年轻女士说:“我在网上学过微积分,实在是太惨了。”感觉上这比大学课更像是个互助小组。接下来卡特里详尽的介绍了课堂守则。他用有好的语气说:“请关上手机。不是改成震动。我会把它收走。手机对科学课程来说是一大灾难。”

卡特里的学生人数连布朗教授在 Udacity 的 1% 的一半都还不到,但他却在物理之外许多技能上给予他们帮助。他培养纪律和专注,重建信心并培育信心。“如果你没有学会一定要说出来。”他不止一次这样说。

在整整一小时的各种介绍和期望之后,卡特里开始回顾几何和三角函数,这样学生们才有基本的数学基础。他的讲解比 Udacity 的布朗要详尽得多,而且从学生们的问题可以很明显的看出来,他们中的很多人确实需要这一帮助。和大多数美国人一样,他们的数学和科学基础满是破绽,许多重要的地方都是漏洞。在接下来的一个小时里,卡特里叫每一个学生都起来回答问题和解答题目;这跟 Udacity 的课一样,学生们不能长时间集中。

三周以后,我又回去了上卡特里的课。他落后Udacity的进度差不多一周,而且提的问也更简单。但是,没有一个学生从他的课上退出。当我问一群学生他们是否愿意在网上学这门课的时候,他们一齐说:“不会。”

在这一阶段,大部分的 MOOC 对那些积极主动且有已经有了一定程度基础的学生来说还好。但在世界范围内,最穷的学生们还没有那个基础(或是互联网宽带)以一种主要的方式参与进来。特隆和他的 MOOC 竞争者们也许是朝着教育民主化这个目标进发,但这并不会明天就发生。

那么,明天会发生什么呢?现在看来很有可能是那些尖子里面挑尖子的大学,以及来者不拒的大学将会继续优势发展。从它们最好的一面看(而且他们也只让我看到了它们最好的一面,这一点有必要指出)乔治城大学和 UDC 的意义在于它们各自起到了一种在网上不能轻易复制的功用。而处在中间的大学,尤其是那些收费贵但并不是特别有名的营利性学校,将会需要更加努力让自己的收费变得合理。

最理想的情况是,Udacity 及其他 MOOC 提供者将褪去高等教育的所有浮华外衣——牌子、价格还有设施——让我们所有人记起教育的本质是学习。除了从下面拉低学生成本, MOOC 要是能从上面对教学质量施以压力也会很好。

 

从9月27日起一直到10月中旬,巴基斯坦的 YouTobe 一直是黑的,而且在尼亚齐拉合尔的家里,每隔 4 小时电源就会闪断一次。但她还是在同班同学的帮助下把计算机科学101 学到了一半。

尼亚齐爱 MOOC 超过她自己的学校,她想从早到晚都听安迪•布朗的课。但当我问她如果 Udactiy 大学存在的话,她愿不愿意从那里取得证书的时候,她沉默了。她之前就有一个梦想,而且是实实在在的梦。她说:“我还是会上哈佛或者斯坦福。我很想真的见见我的老师们,和全班一起学习并且成为朋友——而不是只在精神上在那里。”

 

PCSK9抑制剂

市场上还会不断有新的降胆固醇类药物出现。PCSK9抑制剂是一类降低“坏”胆固醇(低密度脂蛋白)的药物,在其他治疗手段无效的血胆固醇水平偏高患者身上尤其管用。2014年8月,生物制药公司安进(AMGEN)把其新降胆固醇药物evolocumab送FDA审批。赛诺菲/再生元也公布了寻求其该类药物alirocumab获得优先审评的计划。这就意味着,FDA最早会在2015年夏季做出审批该类药物的决定。与此同时,随着各制药企业的竞争,PCSK9抑制剂相关研究结果也会不断出现。

图片 3PCSK9蛋白质结构图。图片来源:wikipedia

这里是 Udacity 的总部。这间公司的宣传口号是“21世纪大学”。特隆准备在这里攻克他的下一个大问题:教育。作为谷歌公司的成员,他每周还要在谷歌待一天,而且他仍旧是斯坦福大学的无薪研究教授,但被这位生于德国的 45 岁机器人专家称作大本营的地方,还是 Udacity。

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